Tonlé – Sap

Situé  à une dizaine de kilomètres de Siem Reap, le Tonlé Sap, dont le nom en Khmer signifie « grande rivière d’eau douce », est le plus grand lac d’eau douce de l’Asie du Sud-Est. Il a été classé au patrimoine naturel mondial de l’UNESCO depuis 1997 pour sa valeur économique, écologique, sociale et culturelle.

Il  est unique au monde en raison de son système hydraulique, qui se rempli et se vide au gré des moussons. En réalité, il est relié au Mékong à la hauteur de Phnom Penh par une rivière d’une centaine de kilomètres, qui porte le même nom. Le fleuve Tonlé sap inverse donc son courant deux fois par an. A la saison des pluies (Juillet - Novembre), le Mékong en crue, atteint un niveau supérieur à celui du lac. Le courant de la rivière Tonlé Sap s’inverse pour remplir le lac en amont. Le lac voit alors une énorme superficie de 3000 km2 à 16 000 km2. À la saison sèche, de novembre à mai, le processus s'inverse à nouveau: le cours du fleuve s'écoule du lac vers le fleuve de Mekong, le lac retrouvant progressivement son niveau initial.

Le Lac de Tonlé Sap sont particulièrement poissonneuses.Autour du lac, il existe en fait de nombreux villages flottants où des milliers cambodgiens vivent de génération en génération. En raison de l’inverse du courant d’eau, les villages flottants remontent dans un bras de rivière lorsque les eaux sont hautes, et puis se retrouvent dans le lac quand les eaux baissent. Et chacun a son particularité. La meilleure facon pour découvrir le charme de cet endoit consiste à embarquer sur une barque locale à travers les villages.




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